Wat zijn cannabinoïden?

Wat zijn cannabinoïden?

Op het eerste gezicht lijken cannabinoïden misschien een complex onderwerp. Maar je ontdekt hier dat er niets ingewikkeld is aan deze groep chemische verbindingen. Bovendien bieden ze veel mogelijkheden. Lees snel verder voor meer informatie.

Wat zijn cannabinoïden precies?

Cannabinoïden zijn organische verbindingen die we aantreffen in diverse planten. De hoogste concentraties vinden we echter in hennep- en cannabisplanten. Beiden behoren tot de Cannabis Sativa soort. De hennepplant bevat echter een rijkelijke hoeveelheid cannabinoïden. Bovendien is de kweek ervan legaal.

Cannabinoïden in hennep hebben een ondersteunende rol. Achter de schermen trekken ze bestuivers aan en voorkomen ze dat insecten de plant aanvallen. Ook helpen ze de plant zich aan te passen aan haar omgeving. Maar daar houdt het niet op. Cannabinoïden zijn uniek vanwege hun effecten op mensen na consumptie.

Er is echter een probleem. Het isoleren en begrijpen van cannabinoïden blijkt gecompliceerder dan het lijkt.

Wanneer zijn cannabinoïden ontdekt?

Wanneer je naar informatie over cannabinoïden zoekt, kom je de termen cannabidiol (CBD) en tetrahydrocannabinol (THC) het meeste tegen. Toch behoren deze niet tot de eerste ontdekte cannabinoïden. Na de eerste ontdekking, liet de identificatie van THC en CBD door wetenschappers nog 20 jaar op zich wachten.

De Britse scheikundige Robert S. Cahn is degene die cannabinoïden voor het eerst op de kaart zet. Hij ontdekt cannabinol (CBN). 2 jaar later detecteert een Amerikaanse wetenschapper CBD. Maar de volledige identificatie duurt nog bijna 20 jaar. THC wordt aan het rijtje toegevoegd dankzij het pionierende werk van Raphael Mechoulam.

Dr Mechoulam is nog altijd de stamvader van cannabinoïde wetenschap. Zonder hem zouden we de CBD-oliën, -supplementen en -cosmetica van nu niet hebben. De wetenschappers van toen wisten echter nog niet dat CBN, CBD en THC tot een veel grotere familie behoren.

Welke cannabinoïden zitten er in hennep?

Je hebt veel afkortingen voorbij zien komen zoals CBN, CBD en THC. Laten we een klein stapje terug doen en bespreken hoe de cannabinoïdenfamilie is opgebouwd. Niet alle cannabinoïden bestaan namelijk tegelijkertijd of in dezelfde verhouding.

Beschouw de ontwikkeling van cannabinoïden als een familiestamboom. Enkel onder bepaalde omstandigheden verschijnen leden van deze potente familie. En net als bij elke invloedrijke familie staat er één lid aan het hoofd. Cannabigerolzuur (CBGA) is het precursor-molecuul, ofwel de voorloper van alle belangrijke cannabinoïden. Zonder deze precursor zouden THC, CBD, CBC en vele anderen niet bestaan.

Wanneer de hennepplant nog een zaailing is, reageert CBGA met enzymen. Zo ontstaan de eerste hoofdtakken van de stamboom met cannabinoïden, namelijk CBCA, THCA en CBDA. Via blootstelling aan warmte en de atmosfeer ontwikkelen nog meer takken. In deze latere fases zien we THC en CBD verschijnen.

Dit is uiteraard een vereenvoudigde uitleg van het proces. Toch snap je nu dat hennepplanten tal van veranderingen ondergaan in hun ontwikkeling. Wetenschappers geloven dat er tijdens deze transformaties ruim 100 verschillende cannabinoïden ontstaan.

Hoe werken cannabinoïden?

Oké, we weten nu hoe en waarom cannabinoïden bestaan. Maar de hamvraag blijft: welk effect hebben ze op mensen? De fascinatie voor cannabinoïden vloeit voort uit hun unieke wisselwerking met een enorm netwerk van receptoren. Dit netwerk, bekend als het endocannabinoïde systeem, bezitten we allemaal.

Receptoren bevinden zich overal in ons lichaam. Deze vinden we de hersenen, huid, het spijsverteringskanaal, immuunsysteem en zenuwstelsel. Hun primaire doel is het observeren van de verschillende systemen in ons lichaam. Ze zorgen ervoor dat deze goed functioneren.

Soms werken bepaalde systemen niet goed, of staat een systeem onder stress (bijvoorbeeld je immuunsysteem bij een verkoudheid). Deze receptoren voeren dan subtiele veranderingen door om de balans in het lichaam te herstellen.

Dit proces staat nooit stil, aangezien ons lichaam constant streeft naar een evenwichtige en gezonde toestand. Cannabinoïden leveren echter een secundaire input. Ze binden zich namelijk aan receptoren of beïnvloeden ze op een andere manier. Dit leidt tot een unieke uitwerking op lichaam en geest.

Hoe beïnvloeden cannabinoïden het lichaam?

Het is een hele uitdaging om de invloed van cannabinoïden uitgebreid te beschrijven. Dit komt niet omdat er geen voorbeelden zijn, maar vanwege de talloze mogelijke resultaten!

Allereerst bestaan de eerder genoemde receptoren overal in het lichaam. Ze controleren en reguleren diverse functies, zoals onze spijsvertering, immuunfuncties en motoriek. Er vinden veel verschillende processen plaats. Wetenschappers begrijpen dus nog lang niet alles over de interactie tussen cannabinoïden en receptoren.

Dan is er nog de manier waarop receptoren en cannabinoïden samenwerken. Niet iedere cannabinoïde heeft een wisselwerking met elke receptor. Receptoren functioneren op basis van sleutel-en-slot principe. Om te kunnen samenwerken, moeten cannabinoïden een bepaalde chemische structuur hebben die past in het 'slot' van de receptor.

Dankzij deze interactie heeft elke cannabinoïde een iets andere uitwerking na consumptie. Geen 2 cannabinoïden zijn gelijk, dus het effect varieert ook.

Hoe beïnvloeden cannabinoïden de hersenen?

De effecten van cannabinoïden op onze hersenen zijn al net zo gevarieerd. Er zijn tientallen receptoren in de hersenen die processen beïnvloeden, waaronder:

• Eetlust
• Stemming
• Geheugen
• Genot/beloning

Ook hier geldt het sleutel-en-slot principe. Dit is ook de reden waarom THC psychotrope bijwerkingen veroorzaakt en CBD niet. THC bindt zich aan receptoren in delen van onze hersenen die verband houden met de stemming en de eetlust. CBD doet dit niet.

De complexiteit van de menselijke geest is ook een belangrijke factor. Ieder mens is genetisch uniek. Daarmee is ook geen enkel netwerk van receptoren gelijk. De resultaten en interacties zijn dus bij iedereen anders.

Zijn cannabinoïden legaal?

De legaliteit van cannabinoïden is een uitdagend onderwerp. Dit hangt namelijk af van de desbetreffende cannabinoïde.

CBD is bijvoorbeeld legaal in de meeste landen, op voorwaarde dat het verkregen is uit hennep. In de VS mag deze hennep niet meer dan 0,3% THC bevatten. In Europa ligt deze grens op 0,2%. THC is nog altijd verboden (tenzij het onder deze drempelwaarde ligt), ongeacht waar het vandaan komt.

De wetgeving voor alle overige cannabinoïden is erg gevarieerd. Maar er valt nog veel te leren over de kleinere verbindingen CBG, CBC en CBN, waardoor de regelgeving soepeler is. Over het algemeen is uitsluitend THC streng gecontroleerd, vanwege de psychotrope bijwerkingen.

Cannabinoïden – conclusie

We hebben veel besproken en dus is het hoog tijd voor een samenvatting.

Cannabinoïden zijn organische verbindingen die worden aangetroffen in Cannabis sativa. Er bestaan talloze soorten die wisselwerkingen veroorzaken met receptoren in ons hele lichaam.

Deze receptoren zijn verantwoordelijk voor het behouden van een evenwichtige en gezonde toestand. Ze reguleren functies als de stemming, eetlust, spijsvertering en immuunreactie. Door hun wisselwerking met deze receptoren, zorgen cannabinoïden voor een breed scala aan effecten. Er valt echter nog veel te ontdekken.

Onderzoekers werken ongelooflijk hard om te begrijpen hoe ze de relatie tussen receptoren en cannabinoïden kunnen benutten om het welzijn te bevorderen. En in de voorhoede van dat onderzoek staat de niet-giftige cannabinoïde CBD.

Heb je vragen over cannabinoïden? Vertrouw erop dat je de antwoorden vindt in de CBD-encyclopedie van Cibdol. Wil je de invloed van cannabinoïden zelf ervaren? Surf dan naar onze Cibdol winkel. Hier vind je hoogwaardige CBD-oliën, capsules, supplementen en cosmetica.

Welk product heb ik nodig?
As Seen On: