Wat is CBD?

De hennepplant werd 6000 jaar geleden al in China verbouwd en produceert meer dan 400 organische verbindingen. De 2 hoofdgroepen van moleculen met bioactieve eigenschappen in hennep zijn terpenen en cannabinoïden. CBD behoort tot de laatste groep.

Cannabinoïden zijn verbindingen die het functioneren van het menselijk zenuwstelsel beïnvloeden via het endocannabinoïdesysteem (ECS). De hennepplant bevat tientallen cannabinoïden. Daarvan zijn THC, CBD en CBG de meest voorkomende. Ze zijn allemaal verschillend qua chemische structuur en effecten.

De aanname is dat CBD veel therapeutische toepassingen heeft. Mensen gebruiken het tevens als dagelijks supplement om homeostase te bevorderen. Hoewel gunstig voor de gezondheid, heeft CBD niet de psychotrope eigenschappen van zijn neef THC.

Wat is het verschil tussen CBD en THC?

CBD staat voor cannabidiol en THC voor tetrahydrocannabinol. Beide zijn cannabinoïden afkomstig uit hennep en wietplanten. Het belangrijkste verschil tussen CBD en THC is dat de eerste geen high opwekt. Daarom is cannabidiol in de meeste landen legaal en tetrahydrocannabinol niet. Interessant genoeg heeft CBD de potentie om de psychotrope effecten van THC te beperken. Dit doet het door het vermogen van de laatste om zich te binden aan CB1-cannabinoïdereceptoren te begrenzen.

Verschillen tussen CBD en THC

CBD:

  • Niet-psychoactief: je wordt er niet high van.
  • Er zijn geen bijwerkingen bekend.
  • Helpt psychoactieve effecten van THC tegen te gaan.
  • In de meeste landen legaal.

THC:

  • Psychoactief: je wordt er high van
  • Heeft bijwerkingen zoals paranoia en angst
  • Effecten komen overeen met een psychose
  • In de meeste landen illegaal.

Hoe werkt CBD?

Het menselijk zenuwstelsel bevat een groot aantal receptoren. Dit zijn als het ware mobiele telefoonmasten die signalen afgeven. Waar masten elektromagnetische golven als signaal doorsturen, gebruiken receptoren moleculen om boodschappen over te brengen.

Een van de receptorsystemen is het zogenaamde endocannabinoïdesysteem (ECS). ECS-receptoren zitten in het menselijk brein en het perifere zenuwstelsel - onder andere in het ruggenmerg en de zenuwen. In de hersenen bevinden de receptoren zich in gebieden die verantwoordelijk zijn voor de waarneming, concentratie, het geheugen en beweging. Hierdoor is het ECS betrokken bij de regulering van veel fysiologische processen. Daaronder vallen het gevoel van pijn, humeur, en de eetlust.

De 2 belangrijkste ECS-receptoren zijn CB1 en CB2. De receptoren binden aan moleculen die het lichaam produceert. Deze noemen we endocannabinoïden. 2-arachidonoylglycerol (2-AG) is een voorname endocannabinoïde die aan CB1- en CB2-receptoren bindt. CBD, een fytocannabinoïde (afkomstig uit planten), bindt niet direct aan deze receptoren. Het is echter wel in staat de effecten van 2-AG na te bootsen.

Aan CBD schrijven we anti-spasmodische, anti-psychotische, anti-krampachtige en neuroprotectieve eigenschappen toe. Het is daarnaast in staat dagelijkse stress te helpen verlichten. Ook zou CBD het zenuwstelsel veerkrachtiger maken.

De biologie en chemie van CBD

Wilde Cannabis sativa-planten of landrassen produceren een scala aan organische stoffen, waaronder THC en CBD. Net als andere geteelde planten die zijn geselecteerd om specifieke moleculen in grote hoeveelheden te produceren, is Cannabis sativa selectief gekweekt voor verschillende doeleinden. Als gevolg is de oorspronkelijke plant opgedeeld in diverse cultivars met variërende eigenschappen. Hennep verbouwen telers voor industriële toepassingen en voor de productie van grote hoeveelheden CBD en minieme gehaltes THC.

THC en CBD zijn nauw verwant aan plantaardige bestanddelen die terpenen en terpenoïden (gedenatureerd door oxidatie) heten. Denk aan limoneen en menthol of curcuminoïden uit kurkuma en mosterdzaden. Terpenen vormen een grote groep organische moleculen die mensen veel in de traditionele keuken gebruiken vanwege hun aroma's. Ze spelen ook een belangrijke rol in de traditionele kruidengeneeskunde.

THC en CBD ontstaan via dezelfde biosyntheseroute. Met andere woorden, ze beschikken over dezelfde precursor; cannabigerol-zuur, oftewel CBGA. Wanneer de precursor beschikbaar is, zorgt CBDA-synthese voor een extra etherkoppeling en zet het CBGA om in CBDA. Na decarboxylering ontstaat vervolgens het actieve CBD. Op dezelfde manier zet THCA-synthese CBGA om in de precursor van THC; THCA.

Welk product heb ik nodig?