Wat is CBD?

De hennep plant, die 6000 jaar geleden voor het eerst in China werd gekweekt, produceert meer dan 400 organische verbindingen. De twee hoofdgroepen van moleculen met bio-actieve eigenschappen in hennep zijn terpenen en cannabinoïden - CBD behoort tot de laatste groep.

Cannabinoïden zijn verbindingen die het functioneren van het menselijk zenuwstelsel kunnen beïnvloeden. De hennep plant bio-synthetiseert er meer dan 60. De belangrijkste cannabinoïden zijn THC, CBD, CBG, die allemaal verschillen in chemische structuur en werking.

Cannabidiol, of CBD, is een van de meest voorkomende cannabinoïden in hennep. Aangenomen wordt dat CBD veel therapeutische toepassingen heeft en helpt te ontspannen. Terwijl het goed is voor de gezondheid, bevat CBD niet de psychoactieve eigenschappen van zijn bekendere neef THC, en moet CBD niet worden verward met THC.

Wat is het verschil tussen CBD en THC?

CBD staat voor Cannabidiol en THC staat voor tetrahydrocannabidiol. Beiden zijn het belangrijke ingrediënten in marihuana planten. Cannabinoïden zijn een unieke klasse van bestanddelen en zowel CBD als THC behoren tot deze klasse. Soorten met veel THC zijn heel gewoon als het gaat om marihuana, maar soorten met veel CBD zijn zeldzaam.

Verschillen tussen CBD en THC

CBD:

  • Niet-psychoactief: je wordt er niet high van.
  • Er zijn geen bijwerkingen bekend.
  • Helpt psychoactieve effecten van THC tegen te gaan.
  • In de meeste landen legaal.

THC:

  • Psychoactief: je wordt er high van
  • Heeft bijwerkingen zoals paranoia en angst
  • Effecten komen overeen met een psychose
  • In de meeste landen illegaal.

Hoe werkt CBD?

Het menselijk zenuwstelsel bevat een groot aantal receptoren. Receptoren zijn net mobiele telefoonmasten die signalen afgeven. Maar waar deze masten elektromagnetische golven als signaal opvangen en afgeven, gebruiken receptoren specifieke moleculen om boodschappen over te brengen.

Een van de receptor systemen is het zogenaamde endocannabinoïdensysteem (ECS). ECS receptoren zitten in het menselijk brein en in het perifere zenuwstelsel - in het ruggenmerg en de zenuwen. In de hersenen bevinden de receptoren zich in gebieden die verantwoordelijk zijn voor waarneming, concentratie, geheugen en beweging. Hierdoor is het ECS betrokken bij de regulering van veel fysiologische processen, waaronder het gevoel van pijn, humeur, en eetlust. Interessant is dat het ECS ook meespeelt bij de reactie van het zenuwstelsel op lichamelijke beweging. "Runner's high" wordt aangewakkerd door het ECS.

De ECS receptoren zijn CB1 en CB2, 5-HT1A, μ en δ. De receptoren binden aan cannabinoïde-achtige moleculen die worden geproduceerd door het zenuwstelsel, endorfines. Een van de endorfines die signalen uitzendt in het ECS is 2-arachidonoylglycerol (2-AG). Het bindt aan CB1 en CB2 receptoren. Cannabidiol, CBD, bindt ook aan deze receptoren en bootst de effecten van 2-AG na.

Uit onderzoek blijkt dat CBD anti-spasmodische, anti-psychotische, anti-krampachtige, en neuroprotectieve eigenschappen heeft. Olie met CBD is dan ook een goede manier om spieren, de rest van je lichaam en je geest te laten ontspannen. CBD verlicht daarnaast de dagelijkse stress en maakt het zenuwstelsel veerkrachtiger.

De biologie en chemie van CBD

De wilde cannabis sativa planten produceren een scala aan organische verbindingen, waaronder THC en CBD. Net als dat andere geteelde planten zijn geselecteerd om specifieke moleculen in grote hoeveelheden te produceren, is cannabis sativa selectief gekweekt voor verschillende doeleinden. Het resultaat van deze breeding is dat de oorspronkelijke plant is opgedeeld in verschillende gewassen met hun eigen eigenschappen (denk aan spruitjes en bloemkool, oorspronkelijk afkomstig van wilde kool). Huidige "cannabis" kwekers hebben zich gefocust op het produceren van zoveel mogelijk THC ten nadele van andere nuttige verbindingen. Anderzijds hebben "hennep" kwekers zich gericht op industrieel gebruik en op het produceren van grote hoeveelheden CBD, ten nadele van THC.

De cannabinoïden THC en CBD zijn nauw verwant aan plantaardige terpenoïde verbindingen zoals menthol, kamfer, en curcuminoïden in kurkuma en mosterdzaad. Terpenoïden vormen het grotere geheel van organische moleculen die veel in de traditionele keuken worden gebruikt dankzij hun aromatische eigenschappen. Ze spelen ook een belangrijke rol in de traditionele kruidengeneeskunde.

THC en CBD worden via dezelfde bio-syntheseroute geproduceerd. Met andere woorden, ze hebben hetzelfde voorlopermolecuul, cannabigerolic zuur, CBGA. Als de voorloper beschikbaar is, maakt een enzym, THCS synthese, een extra ether koppeling en wordt CBGA omgezet in THCA, dat na decarboxylering omgevormd wordt tot THC. Op dezelfde manier zet CBDA synthese CBGA om in de CBD voorlopermolecuul, CBDA.